БиоЗвёзд.Ру

Регистрация


Эд Робертс

Эд Робертс

Изобретатель, бизнесмен, доктор медицины

Имя: Эд
Фамилия: Робертс
Дата рождения: 13.09.1941
Гражданство: США


Генри Эдвард Робертс родился 13 сентября 1941 года в Майами, штат Флорида, в семье Генри Мелвина Робертса и Эдны Уилчер Робертс. У Эда есть младшая сестра Шерил. По время Второй мировой войны, пока отец служил на фронте, Эд с матерью жили на семейной ферме Уилчеров в графстве Уилер в штате Джорджия. После войны семья вернулась в Майами, но Эд по-прежнему проводил лето на ферме у бабушки и дедушки.

У Робертса-старшего был свой небольшой бизнес по ремонту электроприборов в Майами, и Эд еще в школе заинтересовался электроникой и построил маленький компьютер на основе реле. Однако поступил он на медицинский факультет Университета Майами, потому что хотел стать врачом. В университете он познакомился с нейрохирургом, разделявшим интерес Робертса к электронике. Доктор посоветовал Робертсу получить диплом инженера, а потом поступать в медицинскую школу, и Эд изменил специализацию на электротехнику. Еще будучи студентом, Робертс женился на Джоан Кларк, и когда она забеременела, он понял, что придется бросить учебу, чтобы содержать семью. Армия США предлагала студентам программу, при которой армия платила за колледж, и в мае 1962-го Робертс записался, надеясь таким образом закончить обучение.

После базовой подготовки Робертса направили в школу, готовившую кадры для обслуживания шифровального оборудования на военно-воздушной базе в Сан-Антонио, штат Техас. Окончив курс, он остался в школе инструктором. Чтобы заработать, Робертс в свободное время работал над несколькими проектами и даже основал компанию 'Reliance Engineering'. Самой заметной работой этого периода стало создание электроники, анимировавшей изображения рождественских персонажей для крупного магазина в Сан-Антонио. В 1965 году Робертса отобрали для завершения высшего образования, к тому же он должен был стать офицером. Эд получил диплом по электроинженерии Университета Оклахомы в 1968 и отправился на авиабазу в Альбукерке разрабатывать лазерное оружие.

Однажды Робертсу и его сослуживцам Форресту Мимсу, разделявшему увлечение Эда моделированием ракет, Стэну Каглу и Бобу Заллеру пришло в голову производить для продажи конструкторы для любителей моделирования. Так родилась новая компания 'MITS': Форрест Мимс настоял на том, чтобы название компании перекликалось с названием престижного Массачусетского технологического института - MIT. Чуть позже Робертс выкупил доли своих партнеров и сфокусировался на бурно развивающемся рынке электронных калькуляторов.

Первым успешным продуктом компании стал набор для самостоятельной сборки электронного калькулятора, который появился в ноябре 1971 года на обложке журнала 'Популярная электроника'. Эти калькуляторы стали настолько популярными, что в 1973 году продажи превысили миллион долларов, но жестокая ценовая война в следующем году ввергла компанию в пучину долговых обязательств.

Неунывающий Эд Робертс решил вернуться на рынок конструкторов с недорогим персональным компьютером. Для этого он разработал персональный компьютер 'Альтаир 8800' на основе нового микропроцессора 'Intel 8080'. Поскольку 'MITS' была по уши в долгах, Робертсу пришлось взять в банке новый кредит на 65 тысяч долларов. Он обещал банку продать за год около 800 компьютеров, хотя сам едва надеялся на 200 штук. 'Альтаир 8800' появился на обложке 'Популярной электроники' в январе 1975-го, и электронщики-любители завалили компанию 'MITS' тысячами заказов, желая приобрести набор компьютерных комплектующих за 397 долларов. Компании пришлось нанять дополнительный персонал, чтобы успевать принимать заказы по телефону. Билл Гейтс и Пол Аллен наладили сотрудничество с 'MITS' для разработки программного обеспечения, и 'Альтаир Бейсик' стал первым программным продуктом 'Microsoft'.

В 1976 году оборот компании составил 6 миллионов долларов, а в штате работало 230 человек. Эд Робертс счел управление большой компанией слишком утомительным делом и начал подыскивать подходящего покупателя. В 1977-м Робертс продал 'MITS' корпорации 'Pertec', переехал в Джорджию, где занялся фермерством, выучился на доктора и открыл частную врачебную практику в маленьком городке.

Трижды был женат. В 1962 году Робертс женился на своей ровеснице Джоан Кларк. В этом браке родилось пятеро сыновей, Мелвин, Кларк, Дэвид, Эдвард, Мартин, и дочь Дон. Однако в 1988 году, после 26 лет брака Эл и Джоан развелись. В 1991-м он женился на Донне Молдин, с которой тоже развелся, и в 2000 году спутницей Робертса стала Роза Купер, которая оставалась ею до смерти Робертса.

Эд Робертс умер 1 апреля 2010 в возрасте 68 лет в Маконе, штат Джорджия. Он несколько месяцев боролся с пневмонией, но болезнь победила.

© БиоЗвёзд.Ру