Главная Статьи Войти О сайте

Альфред Мерчент

Альфред Мерчент

Американский изобретатель и предприниматель, создатель серии чрезвычайно надежных и практичных механических и электромеханических калькуляторов.

Имя: Альфред
Фамилия: Мерчент

Более всего Альфред Мерчент известен как сооснователь компании 'Marchant Calculating Machine Co.'. Созданное Альфредом и Родни Мерчентами предприятие славилось прежде всего уникальной надежностью предлагаемых ими изделий. Считается, что Альфред в предприятии отвечал за вопросы инженерные и изобретательские, тогда как на Родни лежали вопросы коммерческого толка. В работе компании были задействованы еще двое братьев, Гордон и Сирил. Первый помогал семейному делу, работая в местной литейной, второй же оказался довольно талантливым коммивояжером.

Первая модель работала на рычагах и управлялась исключительно вручную; шумела она изрядно, однако со стандартными операциями справлялась неплохо. Увы, производительностью на ранних этапах предприятие похвастаться не могло, да и сбыт производился, мягко говоря, кустарно – доделав очередную машину, один из братьев брал её под мышку и начинал обходить потенциальных клиентов. Впрочем, определенного успеха братьям удалось добиться и в таком формате – что лишь вдохновило их на дальнейшее развитие бизнеса. Со временем из небольшой мастерской Мерченты создали то, что фактически положило начало индустрии домашних вычислительных устройств в Соединенных Штатах.

Первые разработки напоминали уже известные к тому времени арифмометры Однера (Odhner); разумеется, просто так выпускать нечто, столь близкое к чужому творчеству, напарникам бы не дали – и уже в 1918-м Карл Фриден (Carl Friden), один из работников компании, представил принципиально новую модель. Модель эта никаких патентных нарушений в своей основе уже не имела и принята конечными пользователями была весьма и весьма тепло. Самого Фридена впоследствии назначили ведущим дизайнером компании; занимал эту должность он вплоть до 1934-го, после чего основал собственное предприятие.

В 1958-м компанию Мерчентов выкупили производители пишущих машинок 'Smith Corona'; сделано это было в рамках программы по диверсификации бизнеса, впоследствии оказавшейся совершенно неудачной. Предприятие, теперь именовавшееся аббревиатурой 'SCM', еще некоторое время пыталось конкурировать с другими производителями вычислительных устройств; так, в 1965-м ими была выпущена модель электронного калькулятора 'SCM Cogito 240SR', разработанная ветераном 'Манхэттенского проекта' Стэном Френкелем (Stan Frankel). Увы, противостоять волне дешевых э лектронных калькуляторов, наводнивших рынок несколькими годами спустя, 'SCM' не смогли; 'калькуляторная' линия проекта 'Smith Corona' была фактически уничтожена. Через некоторое время за ней последовал и основной бизнес фирмы – пишущие машинки против сравнительно доступных персональных компьютеров также выглядели откровенно неубедительно.

Первые калькуляторы Мерчентов сильно отличались от их поздних разработок; инженеры отнюдь не сразу смогли создать те супернадежные и чрезвычайно быстрые машины, которые принесли компании такой успех. Именно эти 'поздние' версии калькуляторов и ассоциируются с самой фамилией 'Мерчент'. Разработка представляла большой интерес с чисто технической точки зрения и аналогов себе практически не имела. Помимо прочего, фирма могла похвастаться довольно необычным подходом к скорости движения отдельных элементов механической системы. Каждая колонка управлялась собственной девятискоростной трансмиссией.




© БиоЗвёзд.Ру