Главная Войти О сайте

Кеван Шихан

Кеван Шихан

Британский палеонтолог-любитель

Имя: Кеван
Фамилия: Шихан
Гражданство: Великобритания

Британский палеонтолог-любитель, ставший первооткрывателем нового вида плиозавров, названного в его честь Pliosaurus kevani. По словам Шихана, это был 'великий день для Кеванов всего мира'. Сейчас окаменелыми останками гигантского плиозавра занимаются ученые. Эксперты с восторгом отнеслись к появлению нового вида, и, по их мнению, это одна из самых значительных находок такого рода в мире, тем более что череп относительно хорошо сохранился.

Плиозавр Кевана царил в океанах 150 миллионов лет тому назад. На сегодняшний день существо, открытое Кеваном Шиханом, похоже, считается одним из самых крупных морских хищников доисторического периода – судя по размеру его челюстей, оно легко могло позавтракать тиранозавром. Массивная челюсть древнего чудища усеяна острыми зубами длиной в 30 сантиметров, и у его жертв не было никаких шансов спастись.

Кеван Шихан, вышедший на пенсию 68-летний владелец небольшого прибрежного кафе из Осмингтона (Osmington) близ Уэймута (Weymouth), потратил пять лет, кропотливо исследуя побережье в поисках фрагментов скелета этого морского монстра. Следует отметить, что череп плиозавра в два с половиной метра длиной, по-настоящему уникальная находка, был обнаружен на так называемом Юрском побережье (Jurassic Coast) в Дорсете (Dorset) на юге Англии (England). Это 155 километров береговой линии, которые вот уже три века находятся под самым пристальным внимание ученых всего мира. В 2001 году Юрское побережье попало в список ЮНЕСКО (UNESCO World Heritage Site) как природный объект всемирного наследия.

Когда Шихан впервые наткнулся на фрагменты черепа, он решил, что это окаменелое дерево и прихватил их с собой из-за красивой текстуры. Шихан выходил на охоту за фрагментами черепа своего плиозавра ежедневно в последние пять лет, и каждый раз, когда ему удавалось найти новую 'деталь' необычного пазла, он клал ее в рюкзак и тащил в свой дом на вершине прибрежной скалы. По кусочкам он собрал около 95 процентов от полного черепа плиозавра. Самый крупный фрагмент весил 76 килограммов, и Кеван считает, что помимо славы, его находка подарила ему еще и проблемы с коленями и суставом бедра. Теперь его усилия получили официальное признание.

Плиозавр Кевана, как и все плиозавроиды, обладал каплевидным телом, огромной головой, мощными челюстями, короткой шеей и весил, по оценкам ученых порядка 12 тонн. Его длина составляла около 18 метров. Он мог бы проглотить целиком большую белую акулу и перекусить пополам автомобиль. Два комплекта мощных ласт и не менее мощный хвост позволяли ему развивать высокую скорость в погоне за добычей. Скорее всего, древний монстр питался ихтиозаврами, напоминающими современных дельфинов, и моллюсками вроде кальмаров.

Ученые уже находили останки других плиозавров, но реконструированный череп плиозавра Кевана отличается от них настолько, что этого хватило, чтобы объявить об открытии нового вида. Плиозавр Кевана был крупнее и сильнее своих собратьев и имел больше зубов. Его нижняя челюсть была очень длинной (у других видов она значительно короче), а зубы росли вверх и наружу (у других плиозавров зубы росли прямо вверх). Это открытие имеет большое значение для британской палеонтологии. Начиная с 1820, были найдены окаменелые останки других плиозавров, но они гораздо более фрагментарны.

Совет графства Дорсет приобрел находку Кевана Шихана за 10 000 фунтов стерлингов. В настоящее время реконструированный череп 'кеванозавра' демонстрируется в Музее графства Дорсет (Dorset County Museum) в Дорчестере (Dorchester). Счастливый и гордый палеонтолог-любитель предполагает, что ему удастся отыскать и другие части тела его плиозавра.

© БиоЗвёзд.Ру